Jardins ouvert open gardens

Jardins Ouverts Newsletter 10

Whilst I’m unfortunately not ready to open my garden to the public, I certainly think that what Mick and his colleagues are doing here in France is wonderful. Since beginning the scheme in January 2013 it has grown in leaps and bounds and they now have 19 coordinators in 10 departments and gardens in 12 departments.

I’d like to support the scheme in any way I can and have offered to publish their newsletters on my blog to help raise awareness for Jardins Ouverts here in France.

I hope that Mick’s newsletter inspires you to get involved

A bientôt

Katherine x


Newsletter No 10

Hello to you all and welcome to Newsletter n° 10 and my apologies for the considerable time since the last newsletter but a lot has been happening in Open Gardens/Jardins Ouverts.

This is a wonderful time of the year; every time you walk round the garden, something has changed; whether it’s a shoot on a precious plant that looked as though it had died or the daintiest flower on an early primrose, they all bring a sense of joy and relief that the gardening season has restarted.

Annual General Meeting
The AGM took place on 25th February and 6 new members were elected to the Conseil: Debbie & Andrew Bowden, Mike & Julie Clowes (joint secretaries), Laurent Willig & Sheila Cole. AGM’s can so easily be dry and impersonal affairs but it was such a pleasure for me to report the incredible advances that our Association has made during the past 12 months and it was right to pay tribute to the hard work, enthusiasm and dedication of the members of the Conseil, the Steering Group, the Coordinators and the Gardeners, all of whom made 2014 a huge success. I also thanked the loyal visitors who, I know, have been our unpaid ambassadors by spreading our good name and reputation.

Despite one or two teething problems, the new website is up and running and the general feeling has been a big thumbs-up. No system is ever perfect and we are constantly seeking ways to make improvements but this costs money and the more we spend on the website, the less we have available for charitable causes. We still want to hear from you if there are any residual inaccuracies so please let us know. For example, one unfortunate couple discovered that their garden had mysteriously moved to Spain!

Since our last newsletter, we are delighted to have added 5 new coordinators: 1 in the Ariège (09), who also has her garden in our scheme; 2 in the Lot-et-Garonne (47), 1 of whom has a garden which has recently been accepted into Open Gardens; 1 in the Gers (32); and finally an additional coordinator in northern Charente (16). The Ariège and the Gers are new areas for our project which makes it all the more exciting.

Facebook & Other Publicity
Despite my initial misgivings, I have been dragged kicking and screaming into the world of social media. Although I am still struggling to find my feet (I still don’t know what a Timeline is or why I need to update my “Status”), I have to admit that Facebook is serving us particularly well and continues to a) provide an excellent channel for instant news, and b) attract new people to our website. If you haven’t seen it yet, please have a look: www.facebook.com/opengardensjardinsouverts
Open Gardens/Jardins Ouverts has benefited from a lot of local and national coverage in recent weeks, including The Bugle, La Montagne, Le Populaire, Creuse News, Living France, The Quercy Local, France Today, Ariège & Aude Flyer, Angoulème Radio, Radio Pays de Guèret and Connexion. Good publicity is our lifeblood and we are hugely indebted to all of these for their help.

Garden Open Days
One of the big changes this year is that we have not confined ourselves to opening for just 1 weekend in June. Indeed, our aim is to have gardens open virtually throughout the year. To this end, we have made a remarkable start to the year because the first 2 gardens have already opened. Sheila showcased over a 100 varieties of snowdrops in her garden in the Haute Vienne and Lynn had a wonderful day when she opened her garden near Aubusson in the Creuse. I am delighted to tell you that from these 2 garden events alone, we have already raised nearly 400€, which is an excellent start to the season and augurs well for the rest of the year. Please let us know if you have a particularly attractive feature or collection of plants and we will put a dedicated announcement onto Facebook to coincide with your opening day(s).

Courson/Chantilly Journées des Plantes 2015
Courson Journées des Plantes is one of France’s premier horticultural events and even though Open Gardens/Jardins Ouverts only managed to secure a small corner on someone else’s stand at the 2014 event, it paid great dividends and got us a mention in Le Figaro and gained us several really useful contacts. We have been greatly honoured to receive an invitation to the 2015 event which is taking place in the grounds of the Château de Chantilly between 15 – 17 May and the organisers have given us a free stand to publicise our project. This event has huge potential for Open Gardens/Jardins Ouverts: Chantilly not only attracts plant growers from all over Europe, it also attracts media interest from all over Europe. Moreover, those of you who follow developments in our scheme, will know that we recently recruited a coordinator for the Ile-de-France area and Chantilly is only 40km from the centre of Paris and hopefully this event will provide us with the ideal opportunity to attract gardeners, visitors and more coordinators in that region.

We currently have 65 gardens in 11 départements; our aim is to have between 80 – 100 gardens in 15 départements by the end of 2015, so we are well on target to achieve this. The number of coordinators has also risen and we now have 16 in 8 départements.

Finally, have you bought your Membership Cards yet? Although you can do this at the gate, it will ease the burden for our gardeners if you do this before the actual opening dates, when they have their hands full, showing people round the garden, making teas & coffees, organising parking and generally making your visit as enjoyable as possible. You can buy your card online (www.opengardens.eu) or by sending an application form (forms are on the leaflets) with your cheque, to
The Treasurer
1 La Combe
23300 Vareilles
We hope to see you soon in one of our gardens.

Mick Moat
President Open Gardens/Jardins Ouverts
05 55 63 43 12


Bulletin N° 10
Bonjour à tous et bienvenu dans la newsletter N° 10 et toutes mes excuses pour le temps beaucoup trop long qui s’est écoulé depuis la dernière newsletter mais beaucoup de choses ce sont passées à Open Gardens/Jardins Ouverts.

Cette période de l’année est merveilleuse; chaque fois que l’on va au jardin quelque chose a changé; ce sont des traces de pas sur des plants fragiles, qui ont l’air de mourir, ou une primevère qui a poussée dans un endroit impossible, celà donne la joie et la satisfaction de voir que la saison du jardinage va recommencer.

Assemblée Générale Annuelle.
L’ A.G a eu lieu le 25 février, 6 nouveaux membres ont étés élus au bureau: Debbie & Andrew Bowden, Mike & Julie Clowes (secrétaire), Laurent Willig & Sheila Cole. Une A.G. peut être ennuyeuse et glaciale mais là c’était un réel plaisir de faire le compte-rendu de tout le progrès qui a été faits par notre association depuis les 12 derniers mois et c’est à bon droit de remercier du bon travail et du dévouement et l’enthousiasme des membres du conseil , du comité de pilotage, des coordinateurs et des jardiniers; tous ont participés au merveilleux succès de 2014.Je remercie aussi les visiteurs qui ont été, je le sais, nos ambassadeurs bénévoles en propageant notre bonne volonté et notre réputation.

Site internet
Malgré quelque problèmes de jeunesse le nouveau site fonctionne et le sentiment général est que ça va bien. Aucun système n’est parfait et nous essayons toujours de l’améliorer, mais cela est cher et plus nous dépensons d’argent pour celà moins nous en avons pour notre cause charitable. Mais nous souhaitons que vous nous signaliez les erreurs. Par exemple un couple malheureux a découvert que son jardin avait mystérieusement déménagé en Espagne.

Depuis notre dernier bulletin, nous avons accueilli avec plaisir 5 nouveaux coordinateurs: En Ariège(09), dont le jardin fait aussi partie de notre association, 2 en Lot-et- Garonne(47), dont un jardin a récemment été validé par Open Gardens; 1 dans le Gers (32); enfin un dernier dans le nord de la Charente(16). L’Ariège et le Gers sont deux nouveaux territoires très intéressants pour notre projet.

Facebook & autres publicités
Malgré toutes mes appréhensions, je me suis retrouvé pieds et poings liés dans le monde des réseaux sociaux. Néanmoins je suis encore très débutant (je ne sais toujours pas ce qu’est une “Timeline”,ou pourquoi je dois mettre à jour mon “Statut”), je dois admettre que Facebook nous est très utile et a) reste une très bonne voie de diffusion pour les évènements instantanés et b) attire de nombreuses personnes sur notre site internet. Si vous ne l’avez pas encore regardé allez vite voir: www.facebook.com/opengardensjardinsouverts
Open Gardens/Jardins Ouverts a bénéficié d’une très bonne couverture locale et nationale ces dernières semaines: The Bugle, La Montagne, Le Populaire, Creuse News, Living in France, The Quercy Local, France Today, The Ariège & Aude Flyer, Angoulème Radio, Radio Pays de Guéret et Connexion. Une bonne publicité est vitale pour nous et nous sommes très reconnaissants à tous pour leur aide.

Jours d’ouvertures des Jardins
Un des grands changements cette année c’est que nous ne nous sommes pas limités à 1 seul weekend d’ouverture des jardins. En fait notre souhait est d’avoir des jardins ouverts toute l’année. Dans cet esprit nous avons remarquablement bien débuté car les deux premiers jardins ont déjà ouverts. Sheila a exposé plus de 100 variétés de perce-neige dans son jardin en Haute Vienne, et Lynn a eu une très belle journée quand elle a ouvert son jardin près d’Aubusson en Creuse. J’ai le plaisir de vous dire que grâce à l’ouverture de ces deux jardins nous avons déjà récoltés près de 400€, ce qui est un excellent début de saison et est de bon augure pour le reste de l’année. Merci de nous faire savoir si vous avez dans votre jardin un intérêt très particulier ou une collection de plantes et nos ferons une annonce spéciale sur Facebook qui coïncidera avec votre ou vos jours d’ouvertures.

Courson/Chantilly Journées des Plantes 2015
Courson Journées des Plantes ,est l’un des tous premiers évènements d’horticulture en France, et pourtant, Open Gardens/Jardins Ouverts a réussi à conserver un petit coin de stand à l’intérieur d’un stand ami en 2O14, cela nous a beaucoup rapporté un article dans le Figaro Magazine, ainsi que des contacts très utiles. Nous avons été très honorés de recevoir une invitation pour 2015. Cet évênement aura lieu au château de Chantilly du 15 au 17 Mai et les organisateurs nous ont offerts gratuitement un stand pour faire connaitre notre projet. Cette manifestation a un énorme potentiel de développement pour nous; Chantilly n’attire pas seulement les producteurs de plants de toute l’Europe, mais aussi les l’intérêt des médias de toute l’Europe. De plus, ceux qui suivent le développement de notre activité, savent que nous avons récemment recruté un coordinateur pour l’Ile de France et Chantilly n’est qu’à 40 KM de Paris et certainement cette manifestation nous permettra d’avoir l’opportunité d’attirer des jardiniers, des visiteurs et d’autres coordinateurs dans cette région.

Actuellement nous avons 65 Jardins dans 11 départements; notre objectif est d’avoir entre 80 et 100 jardins dans 15 départements à la fin 2015 et nous sommes bien partis pour y arriver. Le nombre de coordinateurs a bien augmenté et actuellement nous en avons 16 dans 8 départements.

Au fait avez-vous déjà acheté votre carte d’adhésion? Bien que vous puissiez le faire lors de votre visite, cela facilitera le travail de nos jardiniers si vous le faisiez avant les dates d’ouvertures des jardins – imaginez quand ils ont les mains pleines, ils montrent le jardin aux visiteurs, ils font les thés & cafés, organisent le stationnement, et d’une façon générale font que la visite soit la plus agréable possible. Vous pouvez acheter votre carte sur internet : www.opengardens.eu ou en envoyant le formulaire rempli qui se trouve dans le dépliant avec votre chèque à:
The Treasurer
1 La Combe
23300 Vareilles
Nous espérons vous voir bientôt dans un de nos jardins.

Mick Moat
President Open Gardens/Jardins Ouverts
05 55 63 43 12


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Le Jardin Perdu 2015. All images and posts are the property of Katherine Forshaw

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